[知识典故]清代苏州的慈善放生事业

2019年7月1日14:30 来源:2019年香港四不像正版

  清代苏州慈善放生事业格外兴盛,出现了为数众多的放生机构。其中既有以各种动物为放生对象的放生会,又有专以耕牛为对象的养牲局和放牛局。它们大多采用募资收买动物,并予以保护和喂养的办法,宗旨是保护动物的生命。放生机构多属民办慈善事业,但也得到官府一定程度的支持。清代地方社会之所以积极举办放生活动,一方面是受中国传统道德感召的结果,另一方面也反映出地方精英促进社会和谐和维持农业生产的努力。

  放生,指救护和释放动物。这种善举在中国有着悠久的历史,至少可以上溯至南北朝时期。明代后期开始,放生活动得以复兴并流行,其原因与佛教兴盛以及佛教高僧的倡导密不可分,尤以高僧云栖袾宏居功甚伟。云栖袾宏撰有《戒杀放生文》,并在万历年间组织以放生为主要职能的杭州上方善会。这对当时的社会产生极大影响,促使放生活动再次兴起。

  在明末,苏州出现了放生会(社)之类的慈善团体。城西阊门便设有放生会。云栖袾宏弟子、居士唐时撰有《阊门放生会疏》,称:阊门放生会由“朱、吴二君”主持,“今朱、吴二君于阊门市上行放生业,放生之日,必能与同会善侣讲论杀生之业报”。苏州城东北的天宫寺,明末亦有人“结放生莲社于此”。城区以外的市镇也出现了放生机构。万历四十四年(1616),吴江县黎里镇绅士秦道一等在玛瑙庵内组织放生社,将庵前河流设为放生河,禁止捕鱼。由上可见,自明代后期起,苏州城区及府属市镇已陆续设置放生会(社)。它们大多利用佛教寺庵等场所开展活动,组织者或参与者大多与云栖袾宏有关,表明其明显受到云栖袾宏学说的影响。

  沿至清代,苏州的放生事业更加兴盛。清初即设有多个放生会社。,清代苏州放生事业十分兴盛。各种放生机构为数众多。1904 年有留日学生称,江苏“惜字放生之局,遍于州县,充于街衢”。此语正是苏州的真实写照。事实上,直至民国年间,苏州仍有新的放生机构出现。如1926 年苏州设立“中国济生会苏州放生池园”,此园由中国济生会苏州分会捐设,设在胥门外虎啸桥堍,收养鱼虾等活物。

  地方社会兴办放生事业的原因

  地方社会之所以积极兴办放生活动,原因大体有如下三个方面。

  一是中国传统道德有戒杀放生的要求。佛教历来主张戒杀放生固不必论,儒家、道家亦同持此说,如《孟子•尽心章句上》便提倡“亲亲而仁民,仁民而爱物”,“爱物”即有爱护动物之意。儒家、道家共同的经典《易经》中也有“天地之大德曰生” 之说。放生正是对上述道德准则的践行。佛教、道教大力宣扬的放生福报的观念,也极大地激发了民众举办放生的积极性。不过,在占统治地位的儒家思想中,“爱物”只是“仁民”的扩展和延伸,与“仁民”即惠及百姓相比,“爱物”放生尚属“末务”。孟子即以“今恩足以及禽兽,而功不至于百姓者”(《孟子•梁惠王上》)之语劝谏齐宣王施仁政,言下之意即“百姓”当然比“禽兽”更值得爱护。明末清初江南大儒陆世仪亦批评:“夫放生修福,恩足及禽兽矣,而功不至于百姓。”放生会少有官办色彩,这应是重要原因。

  二是放生可以营造慈善祥和的氛围,有利于社会和谐。北宋大儒程颢称:“一命之士,苟存心于爱物,于人必有所济。”即“爱物”者必会济人。明末陈龙正亦称:“愿放生者必以爱人方便人为主,由爱人而及物可也,因爱物而急急回溯于爱人可也。”即“爱人”和“爱物”是相通的,由“爱物”可回溯至“爱人”。清人亦持此看法。如彭绍升称:“仁民易,爱物难,不忍于害物者,必不忍于害人。”道光九年,梁章钜亦称:“从来仁民爱物,虽有后先,而由物之爱推之无所不爱,然后能善用其爱,言存心者,道莫切于是矣。”民国年间的高僧印光则称,放生可“启发现未人之善心”。即放生可以启发民众善心,由爱物推及爱人,积极从事各种利世济人之事,有利于缓和社会矛盾,维持社会稳定。

  三是有的放生活动有利于经济发展。如道光年间,苏州养牲局发现灾年时乡民有被迫变卖耕牛的情况,认为此举“不特残害生灵,上干天谴,而耕犁要侯,有害农功,实非浅鲜”,遂制定“当牛”之例,力养牛的农户可将耕牛典当局中,“其例定以水牛当价十两,黄牛八两,沙牛四两,由局代为收养”。当期十个月为满。若牛主在半年内赎回,可免去利息。如此办理后,一方面农户可以得到救急资金,顺利渡过难关;另一方面耕牛也不致被贩卖宰杀,能够保全性命,灾后农户可以赎回耕牛,迅速恢复生产。光绪年间吴江盛泽镇的放牛局采取的收买耕牛,租给附近乡民从事生产的做法亦有异曲同工之妙。(钟欣摘编)

  摘编文献:葛慧烨、黄鸿山:《清代苏州的慈善放生事业》,《苏州教育学院学报》,2018年6月,第35卷 第3期。

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